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Chuva de pétalas, Carybé e Santa Barbara, quella dei Fulmini

Il 2 novembre 1996 è stata per me una data importante e ne ho già accennato, mi pare nel mio profilo Instagram. Mi trovavo a Salvador, Bahia per la mia ricerca e, dopo alcuni tentativi andati a vuoto, quel giorno sono finalmente riuscita a incontrare e intervistare il pittore e scultore Héctor Julio Páride Bernabó, meglio noto come Carybé, che mi ha ricevuto a casa sua, nel quartiere di Brotas.

Oltre ad essere per me un personaggio mitico, Carybé si è rivelato estremamente accogliente, gentile e simpaticissimo (e credo di essergli rimasta simpatica anche io perché, qualche settimana dopo, vedendomi a un convegno, non solo mi ha riconosciuta ma mi è venuto incontro, salutandomi con affetto… che momenti di gloria!!).

Ero talmente emozionata per quell’incontro che ricordo a malapena una scala da scendere, un cortile, molti azulejos e opere d’arte e poi… l’atelier. Il famoso ateliê de Carybé. E io lì, con lui, a chiacchierare, proprio nello stesso luogo in cui Jorge Amado fa trascorrere la prima notte dopo la sua fuga alla “statua” di Santa Barbara/Yansã, nel romanzo O sumiço da santa: una historia de feitiçaria (in italiano: Santa Barbara dei Fulmini. Una storia di stregoneria, nella traduzione di Elena Grechi per Garzanti).

Ricordo inoltre, con irrimediabile rammarico, che avevamo fatto anche alcune foto insieme, purtroppo scattate con la macchina fotografica di una persona con cui ho (gioiosamente) interrotto ogni rapporto da molti anni. Quelle foto, che non mi ha mai dato, sono l’unica cosa di lei che rimpiango.

Per tornare alle cose belle, quel giorno ho scoperto anche una bellissima tradizione legata al 2 novembre, Dia dos Finados: affiancando in autobus il cimitero Jardim da Saudade, che si trova vicino alla casa di Carybé, ho potuto vedere che era frequentato da tantissime persone e, soprattutto, che le lapidi e il terreno erano completamente cosparsi di petali di fiori. Infatti, in Brasile il giorno dei morti è, ancora oggi, festività nazionale ed è tradizione celebrare il ricordo dei defunti nel modo meno triste possibile, concentrandosi sui bei momenti trascorsi insieme, talvolta con musica e, appunto, con la “Pioggia di petali”, che crea davvero un’atmosfera dolce e serena in cui ricordare i propri cari.

Ora, visto che la mia memoria difetta, mi affido direttamente Jorge Amado, che di Carybé era amico (“quasi un fratello”, nelle parole di Zélia Gattai, sua moglie) per la gustosissima descrizione dalla casa del meraviglioso artista e dei suoi legami con il mondo del candomblé, per chiudere con l’episodio in cui Santa Barbara, quella dei Fulmini, si è rifugiata nel suo atelier per trascorrere la notte.

A mansão de Carybé, em Boa Vista de Brotas, mais parece um museu, tal a natureza e a categoria do que nela se encontra à mostra. Basta lembrar o retábulo espanhol, seiscentista, que ocupa toda uma parede da sala de visitas. (…) A cariátide grega, obtida do colecionador paulista João Agripino Dória, em troca de um óleo e três aguadas de autoria do dono da casa, e o São Jorge croata, escultura em granito, peças monumentais que se encontram no ateliê. Na sala de jantar, três ex-votos pintados por Toilete de Flora em meados do século passado, e os ícones: o russo, o macedônio e o búlgaro, sendo este último um original do pintor de ícones Krastu Zakhariev, de Triavna, datado de 1824: São Jorge e São Dimitri, juntos, em tons vermelhos, brancos e dourados. Como vieram esses vetustos santos ortodoxos, de tão distante pátrias, bens inexportáveis, parar no bairro de Brotas, na Bahia? Fica a pergunta sem resposta (…)

Mais tarde, pela madrugada, Pergentino Quarta-Série penetrou no jardim da casa e forçou a porta do ateliê de Carybé, Pretendia se apossar da fortuna do oriente (…) Empolgado com o tesouro de Ali Babá, não levara em conta outra informação (…) e se deu mal: presidente do axé do Opô Afonjá, o candomblé de mãe Aninha e de mãe Senhora, as singulares, dos babalaôs Martiniano Eliseu do Bonfim, Edison Carneiro e Pierre Fatumbi Verger, os sapientes -saravà!-, Carybé é um dos doze obás da Bahia, chama-se Obá Onã Xocun, no terreiro senta-se ao lado direito de mãe Stela de Oxóssi, a iyalorixá.

Os olhos habituados a enxergar na escuridão, necessidade do ofício, o intendido visitante vislumbrou o vulto de uma negra nua adormecida sobre o banco de madeira. Pé ante pé acercou-se: escultural! Pareceu-lhe uma deusa mas não reconheceu Oyá-Yansã – como havia de imaginar? Ao ritmo da respiração, as tetas incautas estremeciam e a bunda soberana sobrava dos limites assaz largos do leito improvisado, bunda para ensandecer qualquer mortal: Quarta-Série ensandeceu, nunca vira tal munificência.

(La traduzione in italiano di questi brani si trova da pagina 94 a pagina 97 dell’edizione Garzanti del 1997).

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